Par Eric Charette | 08 June 2021

La Chlamydia

La Chlamydia est L’ITSS bactérienne la plus répandue au Québec puisqu’elle est transmise lors des relations sexuelles non protégées et demeure fréquemment asymptomatique. Heureusement, l’accès au traitement antibiotique est gratuit pour toutes et tous au Québec.

Causes

La chlamydia est une infection causée par la bactérie Chlamydia trachomatis. La bactérie se transmet habituellement par des sécrétions provenant du vagin, du pénis, de la bouche ou de l’anus. Les relations sexuelles non protégées constituent l’un des principaux facteurs de risque d’infection par la chlamydia. Elle peut également être transmise d’une mère enceinte à son enfant lors de l’accouchement avec un risque de complications graves pour le bébé.

Qui est à risque d’infection

Depuis plusieurs années, on assiste à une croissance en nombre de cette infection et on remarque que le groupe le plus souvent affecté est âgé de 15 à 24 ans et sexuellement actif. Également, la chlamydia est souvent accompagnée d’une infection à gonorrhée (voir « Gonorrhée »).

Le simple fait d’être sexuellement actif rend une personne à risque de cette infection. Toutefois, les activités suivantes augmentent le risque d’infection :

  • Relations sexuelles sans condom
  • Relations sexuelles avec plusieurs partenaires
  • Partage de jouets sexuels (sex toys)

Symptômes et complications?

Dans la grande majorité des cas, la chlamydia passe inaperçue car elle ne présente peu ou pas de symptômes. Lorsque des symptômes sont présents, ils surviennent jusqu’à six semaines, mais de deux à trois semaines en moyenne après l’exposition à risque et varient selon le site de l’infection.

Les symptômes possibles, par sites d’infection, incluent :

  • Les voies génitales : brûlure urinaire ou après les rapports sexuels, démangeaisons l’urètre, odeurs ou écoulements inhabituels
    • Pour les femmes : saignements vaginaux inhabituels. Dans les cas plus avancés, est possible d’avoir une douleur abdominale, accompagnée de fièvre et/ou de nausées
    • Pour les hommes : douleur ou gonflement testiculaire
  • La gorge : inconfort de la gorge
  • Le rectum : sécrétions anormales, douleur ou crampes, saignements, ulcérations
  • L’œil : douleur, écoulements, démangeaisons

Non traitée, l’infection peut persister pendant de nombreux mois et entraîner des complications, même en l’absence de symptômes. Elle peut guérir spontanément. Il existe de nombreuses complications potentielles à long terme de la chlamydia non traitée. Celles-ci incluent l’infertilité, un risque accru de grossesses ectopiques, une infection chronique aux testicules, des douleurs abdominales chroniques ou des cicatrices permanentes au niveau des voies urinaires. Dans de rares cas, la chlamydia peut causer une inflammation du foie.

Il est important de noter qu’une infection à chlamydia peut augmenter le risque d’être infecté de transmettre le VIH.

Dépistage et traitement

Les échantillons les plus courants sont des prélèvements directs aux sites exposés par les activités sexuelles (tels que le vagin, l’anus et la gorge) ainsi que le prélèvement urinaire. La période fenêtre pour la détection est de 14 jours.

Elle se traite à l’aide d’antibiotiques dont la durée peut varier selon le site infecté. Le traitement est gratuit pour la personne atteinte et pour ses partenaires, en vertu du Programme de gratuité des médicaments pour le traitement des infections transmissibles sexuellement.

Lorsque le diagnostic est posé, il est recommandé d’aviser et de traiter tous les partenaires sexuels des 60 derniers jours.

Également, une période d’abstinence suivant le traitement est nécessaire car une personne reste contagieuse quelque temps après le début du traitement. Une fois la personne guérie, il n’y a plus de risque de transmettre la chlamydia à d’autres partenaires sexuels. Toutefois, même après un épisode traité, il est possible d’être ré-infecté.

Protection

Il n’existe aucun vaccin qui protège contre la chlamydia. Le meilleur moyen de protection demeure l’utilisation du condom peu importe le rapport sexuel. Puisqu’il est possible d’être infecté et de ne présenter aucun symptôme, un dépistage routinier est indiqué pour toutes personnes célibataires sexuellement actives, surtout en présence de nouveaux partenaires ou lors de rapports sexuels non protégés.

Articles reliés